Btw is een consumptiebelasting.

De belasting over de toegevoegde waarde (btw) vormt een algemene belasting op het gebruik en verbruik van goederen en diensten. Het is een omzetbelasting die door jou als btw-belastingplichtige wordt aangerekend op de prijs van de door jou verrichte leveringen van goederen en diensten.

De btw die je aan je klanten aanrekent, draag je af aan de fiscus na aftrek van het bedrag aan btw dat je zelf verschuldigd bent aan je leveranciers of dienstverrichters. In principe draag je dus uiteindelijk aan de overheid enkel belasting af op de door jou toegevoegde waarde.

De btw-last komt daardoor dus alleen terecht op de eindconsumenten: zij betalen btw op de door hen verkregen goederen en diensten zonder dat zij die btw nog kunnen recupereren.