Als je als creatieve zelfstandige de kost wil verdienen, probeer het vooral niet in je eentje te rooien. Zeker nu niet. Dat is het advies van zangeres, stemcoach en -docent Sarah Algoet. ‘Ik ben nu bijna 14 jaar zelfstandige en ik heb altijd de hulp aanvaard die ik kon krijgen. Je vergroot gewoon je kans op slagen.’ Sarah rondde zopas haar traject crisisbegeleiding bij Cultuurloket af.

Toen Sarah een mail over de nieuwe crisisbegeleiding van Cultuurloket in haar inbox vond, aarzelde ze geen moment om het contactformulier in te vullen. Nog in de zomer begon ze aan een traject, en nu is ze klaar om haar nieuwe digitale platform te lanceren. Zangers, acteurs en andere mensen die met hun stem werken kunnen er terecht voor online coaching. ‘Ik heb dertien webinars ontwikkeld over zeven verschillende onderwerpen’, vertelt ze. ‘Je kunt de webinars live volgen, of je kunt toegang kopen tot de opnames van een vorige run.’ Wie eerst even wil proeven, kan één enkel webinar volgen in plaats van het hele pakket ineens. ‘Dankzij de begeleiding van Cultuurloket heb ik het werk dat ik zelf al verricht had naar een hoger niveau kunnen tillen. Het traject is extreem waardevol voor me geweest.’

Van solidariteit tot businessmodel

Sarah speelde al enkele jaren met het idee om een digitaal platform voor haar lessen te ontwikkelen. In 2018 legde ze er de fundamenten van. Het basisidee en de basisstructuur lagen klaar. Maar op dat moment kwam er een nevenproject tussen fietsen, dat op dat ogenblik dringender leek. ‘Ik heb anatomisch correcte tekeningen gecreëerd, bedoeld voor collega-stemcoaches om in hun eigen lessen te gebruiken. Daarvoor werkte ik samen met enkele professoren en andere experts.’ Het project was nauwelijks gelanceerd, of de wereld ging in lockdown. ‘Veel van mijn collega’s en studenten raakten in de problemen, dus mijn volledige doelgroep werd op slag moeilijk te bereiken.’

En dus kwam het digitale platform uit de koelkast. Tijdens de eerste lockdown bleek solidariteit aan de orde. Niemand had budget, niemand wist goed wat gedaan. En dus bood Sarah enkele workshops gratis aan via Facebook. In een volgende fase werkte ze volgens de formule pay what you can. ‘Niet iedereen zat zonder middelen, en er betaalden voldoende mensen de volle pot om de webinars mogelijk te maken en personen met een kleiner budget toch te laten deelnemen.’ Intussen moest ze er uiteraard ook voor zorgen dat ze er zelf op de niet al te lange termijn haar brood mee kon verdienen. Net op dat punt kwam ook de begeleiding van Cultuurloket in het vizier.

Gebruiksvriendelijk

‘Omdat ik twee jaar geleden de middelen niet had om een digitaal expert in te schakelen, ben ik zelf aan mijn platform beginnen bouwen. Wat ik had was oké, maar digitaal experte Ines Vanlangendonck heeft alles naar een hoger niveau gebracht. Ze heeft de betonnen structuur van de website verbeterd: als je hier klikt, ga je naar daar, klik je daar, dan kom je bij dat onderdeel terecht… Kort gezegd heeft ze de fouten die erin zaten eruit gehaald en wat goed was, versterkt. Het platform is er een pak gebruiksvriendelijker en duidelijker door geworden.

Menselijk

Vervolgens kwam Sarah terecht bij Ken Veerman, die zakelijk en strategisch adviseur voor de cultuursector is. Hij nam de manier waarop ze op haar site communiceerde onder de loep. ‘Ik legde de klemtoon vooral op de kwaliteit van mijn aanbod. Hij wees me erop dat ik het ook best mocht hebben over het meer emotionele verhaal dat eronder schuilt: de community building, de grote interactiviteit en de zelfzorg die zo’n grote rol spelen in mijn webinars. Nu klinkt alles wat ik op mijn platform vertel veel menselijker dan voordien.’

De essentie? Klankborden!

‘De begeleiding van Cultuurloket bood me verschillende klankborden. Dat vond ik het allerbelangrijkste’, vertelt Sarah Algoet. ‘Het gaf me het gevoel dat ik er niet alleen voor stond. Bovendien wist ik dat Ines en Ken niet zomaar klankborden waren, zoals wanneer je aan een vriend een mening vraagt over wat je doet. Nee, het kwam van professionals die verdomme goed wisten waar ze mee bezig waren.’ Het vertrouwen was instant, waardoor Sarah zich ook onmiddellijk openstelde voor alles wat ze te horen kreeg. ‘Ik raad het iedereen 100% aan.’

 

Artikel door Ines Minten
Foto door Wouter Van Vooren

Vraag ook crisisbegeleiding aan

Met onze crisisbegeleiding zoeken we samen met jou een weg uit deze crisis en bouwen we aan een duurzaam model.